연구 결과에 따르면, 성장하는 어린이가 성장함에 따라 감각을 조절하고 사회적 행동을 통제하는 영역 인 뇌의 편도에서는 더 많은 뉴런을 얻게됩니다. 그러나 UC Davis MIND Institute 의 연구자들은   자폐증 스펙트럼 장애 (ASD)를 앓는 어린이에게서 이러한 현상이 일어나지 않으며 어른이 되면 뉴런을 잃어 버리는 것으로 나타났습니다 .

편도체는 감정을 조절하고 사회적 행동과 상호 작용을 통제하는 뇌의 영역입니다. 그것은 개인이 사회적으로나 감정적으로 성숙 해짐에 따라 유년기와 사춘기를 통해 빠르게 발전합니다.

UC Davis MIND Institute 의 정신과 및 행동 과학부 부교수 인 신시아 슈만 (Cynthia Schumann)은 "이 정상적인 발달 경로에서 이탈하면 인간의 행동에 중대한 영향을 미칠 수있다 .

편도체에 관한 문제는 ASD, 우울증, 양극성 장애 및 정신 분열증과 같은 다양한 신경 발달 및 정신 장애와 관련되어 있습니다.

연구팀은 편도선의 발달에 기여하는 세포 인자를 분석하기 위해 52 세의 사후 두뇌 (neurotypical and ASD)를 2 세에서 48 세까지 연구했다. 그들은 전형적으로 발달중인 개체에서 편도의 뉴런의 수가 어린 시절부터 성인기까지 30 퍼센트 이상 증가한 반면, ASD를 가진 어린이는이 단계에서 편도에 더 많은 뉴런을 발견했으며, 나이가 들수록 줄어들었다 .

"우리는 ASD에서 발달 초기에 너무 많은 편도체 신경 세포를 갖는 것이 나중에 명백한 손실과 관련이 있는지 여부를 알 수 없다"고 Schumann은 말했다. "너무 많은 뉴런을 초기에 가짐으로써 사회적 상호 작용에 대한 불안과 도전에 기여할 수 있습니다. 그러나 시간이 흐르면 ??그 일정한 활동이 시스템에서 마모되어 뉴런 손실을 초래할 수 있습니다. "

연구자들은 청소년기 동안 편도의 세포가 어떻게 변하는지를 이해하면 ASD 및 기타 신경 발달 및 정신 장애가있는 사람들에게 나타나는 불안의 증상을 치료할 수있는 기회를 창출 할 수 있다고 믿습니다.